影响出生幼犬体型大小的变量

许多不同变量都对幼崽的体型大小产生着不同程度的影响。我们一直认为,母犬在这个问题上发挥了重要的作用,但其实还有些其他因素的影响。繁殖管理在下一代的数量上就起到了非常关键的作用。不难看出,遗传,环境和营养摄入也扮演着同样重要的角色。

 
从母犬开始,我们可以判断出一些影响幼犬体型的特定因素。每一窝幼犬都始于母犬的发情期。每个发情期都可以细分成四个阶段,这几个过程必须沿着给定时间线来发展,从而达到最佳繁殖结果。第一阶段称之为发情前期,母犬对外界表现出周期开始的迹象。从发情前期转换到发情期的表现就是母犬开始排卵,并接受公犬的交配行为。
 
第三阶段称为间情期,其表现就是母犬开始拒绝公犬的示爱。正是在这个阶段,无论母犬是真的怀孕还是假孕,它的子宫,乳腺组织和新陈代谢都已经为受孕做好了充分的准备。整个受孕期时长约为六十天。
 
最后一个阶段叫做乏情期(也称为不动情期),这个时期,子宫恢复到正常,未怀孕的状态。恢复过程需要至少九十天的时间。如果母犬的发情期间隔过于频繁,那么它的子宫就无法恢复到正常状态,进而会使得胚胎处于不佳的环境中,容易引起胚胎在早期就死亡的情况。
 
年龄因素
 
母犬的年龄同样对下一代的体型大小产生影响。过于年轻的母犬,或者是过于年长的母犬,所产下的幼犬相对较小。母犬生产第一胎时的年龄对日后有着深远而重要的影响。如果母犬生第一胎的时候是四岁或者年纪再大一点儿,那么它所产的幼崽体型较之比它年轻的母犬所生的要偏小。我们发现,在许多犬种中,大多数五岁龄之后的母犬产下的幼崽整体都偏小,一些小型犬除外。一般来说,任何一条母犬,其生产的第一胎都会比该犬种的幼犬小。大约到了第三胎或者第四胎,幼犬的体型会有所增大,相应的,一胎幼崽的数量则会减少。
 
大型犬及小型犬
 
另外一个影响因素就是它自身犬种的体型大小。体型较小的犬种,其幼崽体型也小;相反的,体型较大的犬种幼犬体型也会偏大。有时候,对幼犬体型的预期是建立在一些小范围的胎数个头大小之上。这种情况往往发生在犬舍,或者是三到四个繁殖者的信息库中。
 
一项历时三年,对十五个犬种所进行的研究,搜集了幼犬体型,母犬生产时的年龄,一窝幼崽的数量等等信息。一共728271窝幼犬的数据位这项研究提供了大量的数据支持。
 
拉布拉多巡回猎犬每窝产仔的数量约为5—10条,在对超过85000窝幼犬数量的统计中,平均数值达到7.6条。基于44500窝德国牧羊幼犬的数据记录,该犬种所产幼犬范围为4—9条,平均为6.6。根据对39000窝美国可卡犬后代的追踪,平均数值为5,这个犬种一般一窝幼犬的个数在3—7条之间。喜乐蒂牧羊犬在22400窝研究对象中,平均每窝4.3条,一般数量范围在2—6条。而在对53000窝约克夏梗犬幼犬的记录显示,一胎数量在2—5条间,平均为3.3条。55000条吉娃娃幼崽的数据统计结果与约克夏梗相同。
 
在这个方面,如果有人希望德国牧羊犬一窝产八条,且这些幼犬个头大小都差不多,那么加入结果这一窝只生了4到6条幼崽,那他就会认为这条母犬没有达到最佳的生育状态,而其实这种情况是在这个犬种的正常范围之内的。同样,吉娃娃和约克夏犬正常一窝产2到5条幼犬,而其中有80%是少于4条的数量。
 
有效的繁殖管理很大程度上对幼犬的体型都很有帮助。犬科动物有其特殊性,母犬所排的卵子不会立即受精。卵子需要经过48小时的成熟期才能完成受精。如果母犬配种时间过早,那么当卵子准备好受精时,精子就已经死亡或者面临死亡了。同样的,如果母犬交配的时间太迟,虽然精子很活跃,但此时卵子尚未做好受精准备,也一样不会成功。让母犬产下个头大点儿幼犬最好的方法就是尽可能准确的了解其排卵的时间。那些检测母犬行为,分析以引道细胞,测定孕酮和黄体化激素(简称LH)的方法也可以起到一定的辅助作用。通过化验这两种激素的变化也可以来确定母犬是否真正排卵,因为很有可能母犬表面看起来是进入“正常”的发情期,但其实并不排卵。
(图释:大型犬的一窝幼犬——这几只小狗可能是大型犬产下的同一胎幼犬)
 
人工授精
内细胞团的下一层就是中胚层,或者叫中间层。从这个原始层中,肌肉、结缔组织、骨头、循环系统、泌尿系统和生殖系统就将会逐渐形成。细胞的最外层,即外胚层,将发展成为最外拥有毛囊和皮脂腺的皮肤表层。此外,它还将分化出神经系统组织,包括眼睛,大脑,脊髓以及周围神经。最后,它进一步发展出感觉器官,例如视觉,听觉,平衡性,触觉以及痛觉感受器。
 
潜在的出生缺陷
 
在犬类繁殖中,人工授精(AI)已经逐渐成为了普遍应用的技术。然而,在用人工受精的技术时,仍然对幼犬会产生副作用。如果使用新鲜或者冷冻的精液,母犬所产下的一胎幼崽体型减小15%的不在少数。此外,用冷冻精液的话,那么这个影响的比例将会增加到25%。新鲜精液的有效期是五到七天,但是精液如果经过冷冻,则活力度会减少至三天。
 
冷冻精液最好在一天内使用。出于这个原因,精液的沉积方法和沉积位置,对尽可能延长存活期,确保结果最优化有着至关重要的影响。自然受孕的母犬,其精液会沉积在经宫颈位置,如果是成功的使用吸管操作的人工授精方法,精液也能顺利通过子宫颈。
 
不正确的人工授精方式会导致精液在阴道沉积,或者不成功的自然交配也会出现这种情况。如果人工繁殖人员没有经过专业的人工授精方面的培训,那么就很容易到导致精液的阴道沉积。问题在于,阴道的环境较之阴户更加呈酸性,足以杀死精子。最后的选择就是用手术方法,将子宫角从腹部取出,然后把精液直接注射到子宫腔内。这个是冷冻精液的存活期很短的时候所采取的唯一方法。
 
交配的频率对幼犬的体型也有很大联系。无论采用何种交配形式,如果一次只进行一回交配,那么所产幼犬的体型就会偏小。多次交配则无所谓第一次和最后一次交配之间的间隔时间,只要在生育期间即可。生育峰值是自黄体化激素(简称LH)激增开始后的六天之内。从交配后黄体化激素激增后的第七天所怀上的幼犬,由于卵巢的退化和子宫的关闭,体型将会是最小的。根据人工授精的特性,交配过程只有单个母犬参加。不难理解,关键是要尽可能精确地了解黄体化激素激增的指标。
 
无论母犬平时保养得好,怀孕和哺乳期都会耗尽它体内原本储存的能量,蛋白质,维生素和矿物质。每一胎成功产下的幼崽,它们所消耗的会根据其体型和母犬繁殖频率而有所不同。如果前一窝出生的幼犬个头都比较大,那么通常情况下,下一窝幼犬的体型就会偏小。所幸的是,这个理论反过来也是成立的,也就是说,上一窝幼犬个头较小的话,那么后一胎的体型都会偏大。母犬连续生产后,体力等各个方面想要重新恢复过来,能力毕竟是有限的,基于这个原因,我们推荐隔一个发情期再进行交配。
 
在影响幼犬体型的变量中,除了父母的犬种和个头大小以外,另一个重要的因素就是近亲繁殖的程度。这可以从亲近繁殖的系数上反映出来,数值为0(完全是两个血系)到1(纯近亲繁殖)之间。在很多犬种中已经被证实,如果近亲繁殖系数越高,那么母犬所产幼犬的体型就越小。还有一点要补充的是,一些犬种里家族谱系的种母本身排卵数量就不多,那么在这种情况下近亲繁殖对幼犬体型的影响则更为突出。
 
责任取决于繁殖者所选择的配对两方。选繁育种犬有很多需要关注的重点:形态,结构,健康状况,如果可以的话,还会了解其生育特性,例如所生幼崽的大小,奶量,母性等等。所有这些带有很大程度上遗传性的因素都至关重要。其他一些问题,包括性欲需求,也要在评估考量范围内。
 
如果母犬正处于理想的生育状态,那么它产下体型最优化幼犬的几率就会增加。母犬体重过重或过轻,繁殖性能也会相应减弱。从营养方面来说,我们应该从最基础的蛋白质和能量着手,然后在根据个体进行针对化的补充。我们的目标是为了找到在没有副作用的情况下,为母犬提供最为充足适量的营养摄取,以期达到最佳生育状态。
 
尽管处于生育期的母犬知道怀孕的第六个月,其体内对能量和蛋白质的需求才会发生明显变化,但这之前,其他的营养素也非常关键,它们能确保母犬在发情期,交配期,妊娠期和哺乳期达到最佳的身体状态。胚胎学需要有更详尽权威的论述,其中包括胚胎被隔离的子宫环境。
 
母犬怀孕期间,它的饮食要保证脂肪和卡路里的摄入,这一点非常重要。如果食物中卡路里含量太低,会增加胚胎死亡,死胎,以及新生儿死亡的几率。
 
多年的研究证明,一些营养素对成功生殖有着直接或间接的作用。每一种营养元素可能对多个不同的独立问题产生影响。这些营养素是维生素(A、C、E、生物素、叶酸),氨基酸(酪氨酸,精氨酸,牛磺酸),矿物质(铜、锌、锰),此外还包括Ω-3脂肪酸(EPA、DHA)和抗氧化剂(β胡萝卜素,叶黄素)。即使是膳食纤维也在其中发挥了重要的作用。
 
当怀孕母犬到了妊娠期最后三周的时候,它对所有营养元素的需求会有很大的增加。还是胎儿的幼犬将会在这个段时间内增加出生时75%的体重。根据幼犬数量和母犬犬种的不同,它可能需要平时营养所需量的1.5到2倍。
 
当然,环境条件也会有潜在的一些影响。室内的狗所处的光照和温度都相对来说比较稳定,不会有太大的季节性波动。而户外的狗则会受到日照时间和自然气候变化的影响。那些四季分明的地区,其温度和湿度的变化同样能影响幼犬的体型大小。一般来说,个头大的幼犬往往出生在春天,而夏天出生的幼崽是四季中体型最小的。
(图释:人工受精——可在子宫内用导管插入引道的方式。腹部触诊很有必要,但这个方法对于体型较大或者超重的母犬来说操作起来较为困难。)
 
作者:Bretaigne Jones,兽医学博士
 
原文摘自AKC《网络资讯》栏目2012年秋季刊(“皇家”健康问题专场)